Il presidente russo Vladimir Putin presiede un incontro con i membri del governo in teleconferenza a Mosca, giovedì 10 marzo 2022. (Mikhail Klimentyev, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP, File)

Proseguono i combattimenti in Ucraina, in queste ore le navi da guerra russe nel Mar d’Azov stanno bombardando la cruciale città portuale di Mariupol, che si è trasformata nel luogo dove l’emergenza umanitaria è divenuta più urgente in tutto il Paese, da quando l’invasione dell’Ucraina è iniziata quasi un mese fa.

Le forze ucraine hanno respinto i continui sforzi russi per occupare Mariupol e hanno affermato di aver riconquistato un sobborgo strategico di Kiev martedì, montando una difesa così tenace da alimentare i timori che Vladimir Putin intensificherà la guerra su nuovi livelli . “Putin è con le spalle al muro”, ha affermato il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che questa settimana si recherà in Europa per incontrare gli alleati. “E più è con le spalle al muro, maggiore è la severità delle tattiche che può impiegare”. Biden ha ribadito che il fatto che il premier russo stia considerando di ricorrere all’uso di armi chimiche o biologiche, anche se il portavoce del Pentagono John Kirby ha affermato che gli Stati Uniti non hanno prove che suggeriscano che una tale escalation, sembra più che una probabilità nelle ultime ore. Gli avvertimenti sono arrivati ​​mentre gli attacchi continuavano a Kiev e nei dintorni di Kyiv e Mariupol, mentre le persone fuggivano dalla città portuale assediata. Oggi, un alto funzionario del Dipartimento della Difesa ha detto che Mosca ha circa sette navi che prendono parte al bombardamento di Mariupol, che prima dell’assedio contava circa 400.000 abitanti. «Non era così ieri. Questo è un cambiamento”, ha commentato l’ufficiale rivelando il punto di vista del Pentagono sul conflitto.

La flotta del Cremlino nelle acque di fronte a Mariupol, nel Mar Nero e nel Mar d’Azov conta più di 20 navi militari. L’elenco comprende circa 12 navi da combattimento di superficie, come cacciatorpediniere e fregate, e nove navi da sbarco anfibie.  “Al momento non c’è alcuna indicazione di un’imminente invasione anfibia nell’area di Odessa”, ha detto l’alto funzionario della Difesa. “L’attività navale è concentrata nel Mar Nero settentrionale”.

Oltre alla loro incapacità di dominare il campo di battaglia dopo quasi un mese di combattimenti, le truppe russe che operano in Ucraina sono state afflitte da problemi logistici. Funzionari statunitensi affermano che i russi hanno problemi ad acquistare carburante per i loro veicoli da combattimento e persino a nutrire le loro truppe. Alcuni dei soldati russi soffrono persino di congelamento perché non hanno un’attrezzatura adeguata per il freddo, ha detto il funzionario della Difesa. Secondo le Nazioni Unite, l’invasione ha allontanato dalle proprie case più di 10 milioni di persone , quasi un quarto della popolazione ucraina. Si ritiene che migliaia di civili siano morti. Le stime delle vittime militari russe variano ampiamente, ma anche le cifre prudenti dei funzionari occidentali sono poche migliaia.

Ieri, il quotidiano russo pro-Cremlino Komsomolskaya Pravda, citando il ministero della Difesa, ha riferito che quasi 10.000 soldati russi erano stati uccisi. Il rapporto è stato rapidamente rimosso e il giornale ha incolpato gli hacker. Il Cremlino ha rifiutato di commentare. Il funzionario occidentale ha affermato che la cifra è “una stima ragionevole”.

Di fronte a una resistenza inaspettatamente rigida che ha lasciato la maggior parte delle forze di terra di Mosca a miglia di distanza dal centro di Kiev, le truppe di Putin stanno concentrando sempre più la loro potenza aerea e artiglieria sulle città e sui civili dell’Ucraina. I colloqui per porre fine ai combattimenti sono proseguiti in video. Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha detto che sarebbe pronto a prendere in considerazione la possibilità di rinunciare a qualsiasi offerta dell’Ucraina di aderire alla NATO – una richiesta chiave russa – in cambio di un cessate il fuoco, il ritiro delle truppe russe e una garanzia per la sicurezza dell’Ucraina. Il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha affermato di aver visto progressi nei colloqui. “Dal mio intervento con vari attori, emergono elementi di progresso diplomatico su diverse questioni chiave” e i guadagni sono sufficienti per porre fine alle ostilità ora, ha affermato. Senza fornire dettagli. Tuttavia, ha affermato che non c’erano segnali che Mosca fosse pronta a scendere a compromessi.

Nell’ultimo aggiornamento dei funzionari di Mariupol, hanno affermato il 15 marzo che almeno 2.300 persone erano morte durante l’assedio. I resoconti della città suggeriscono che il vero tributo è molto più alto, con i corpi che giacciono non raccolti nelle strade. Gli attacchi aerei della scorsa settimana hanno devastato un teatro e una scuola d’arte dove si stavano rifugiando molti civili. Migliaia di persone sono riuscite a fuggire da Mariupol, dove il bombardamento ha interrotto le forniture di elettricità, acqua e cibo e interrotto le comunicazioni con il mondo esterno . Il consiglio comunale oggi ha dichiarato che più di 1.100 persone sfuggite all’assedio si trovavano in un convoglio di autobus diretti a una città a nord-ovest di Mariupol.

Sfondare la bolla della propaganda di Putin è un obiettivo strategico chiave per l’Ucraina e i suoi alleati occidentali. Hanno tentato una serie di azioni, palesi e subdole, per raggiungere i russi comuni, dall’incoraggiare l’uso di software che aggirano i blocchi di Internet all’avere briefing governativi per gli influencer di TikTok. La speranza è che le voci indipendenti che ancora operano in Russia, quelle dell’Occidente, e gli appelli diretti degli ucraini possano convincere le masse che gli stanno mentendo sulla guerra della porta accanto.

La domanda non è più “cosa facciamo per fermare la disinformazione”, ha detto l’ex ambasciatore degli Stati Uniti in Russia Michael McFaul, è come promuovere l’informazione all’interno della Russia. “Domanda molto difficile”, ha aggiunto. Tra i passi più importanti, ha detto, c’è il “finanziamento dei media indipendenti russi che lavorano al di fuori della Russia”.


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