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di Colin Anthony Groves

Parte oggi nel Regno Unito la pre-annunciata sperimentazione del vaccino Oxford, noto come ChAdOx1 nCoV-19, che verrà testato su un campione di 510 persone su un gruppo di 1.112 di età compresa tra 18 e 55 anni. L’Imperial College di Londra, aveva scritto il Daily Mail due giorni fa, sta reclutando volontari a Londra, Bristol e Southampton. Mentre l’Oxford Vaccine Centre sta partecipando, ma attualmente non sta reclutando volontari. Il governo fornirà agli scienziati 20 milioni di sterline in più per aiutare con le loro prove, ha affermato Hancock, e altri 22,5 milioni di sterline per un progetto all’Imperial College di Londra nel tentativo di arrivare primi a lanciare il vaccino che sconfiggerà il Covid-19 nel mondo.

Il compenso per i volontari oscilla dalle £ 190 a £ 625. Chiunque sia in buona salute e di età compresa tra 18 e 55 anni può prendere parte all’Imperial College di Londra, all’University Hospital di Southampton e al Bristol Vaccine Centre

Si tratta del primo vaccino prodotto in Gran Bretagna e si spera possa fornire una chiave per sconfiggere il COVID-19.

L’Imperial College aveva twittato: “L’Imperial NHS Trust è alla ricerca di volontari sani che partecipino a uno studio sul vaccino # COVID19 #, per il quale riceveranno un rimborso fino a £ 190- £ 625 per il tempo, i viaggi e il contributo al processo”

Hancock ha affermato che lo sviluppo di vaccini è una “scienza incerta” che di solito richiede anni, ma questo perlomeno è un primo passo importante che il Regno Unito vuole fare alla ricerca di una soluzione che ovviamente è inimmaginabile che sia immediata. Lo studio durerà sei mesi e in questo periodo gli scienziati potranno valutare se sarà sicuro ed efficace senza utilizzare enormi quantità di risorse. I volontari che oggi si sottoporranno al test, ha spiegato Hancock, dovranno sottoporsi a a numerose visite successivamente, dalle 4 alle 11.  

Il vaccino è stato sviluppato in soli quattro mesi dall’inizio dell’epidemia del Coronavirus e oggi sarà testato su circa 500 partecipanti allo studio reclutati dall’University Hospital di Southampton presso l’University Southampton Imperial College di Londra, il Bristol Children’s Vaccine Centre e l’University Hospital di Southampton

I giorni scorsi parlando al briefing sul Coronavirus Downing Street, il segretario alla salute ha dichiarato: “Il Regno Unito è in prima linea in uno sforzo globale. Abbiamo investito più soldi di qualsiasi altro paese nella ricerca globale di un vaccino e, nonostante tutti gli sforzi in tutto il mondo, due dei principali sviluppi del vaccino si svolgono qui a casa a Oxford e all’Imperial [College London]”.

CHE COS’È IL VACCINO DI OXFORD E CHI PUÒ FARLO? 

Il vaccino si chiama ChAdOx1 nCoV-19 ed è composto da una versione di un comune virus del raffreddore combinato con geni che producono proteine ​​del virus COVID-19 (SARS-CoV-2) chiamato glicoproteina a spike, che svolgono un ruolo essenziale nel percorso di infezione del SARS-CoV- 2 virus. Squadre cliniche presso l’Università di Oxford Jenner Institute e Oxford Vaccine Group hanno iniziato a sviluppare il vaccino ChAdOx1 nCoV-19 a gennaio (N.d.R. i diritti intellettuali sul vaccino sono di proprietà dell’Università di Oxford e di una società spin-out chiamata Vaccitech).  Lo studio delle fasi di sviluppo di un vaccino, che di prassi necessita di tempi lunghi, grazie a questo team di studiosi ora è stato concentrato in 4 mesi. Come riportato dal Daily Mail, a prima parte della sperimentazione coinvolgerà 510 volontari sanitari di età compresa tra 18 e 55 anni. Poi lo studio proseguirà testando gruppi di età più avanzata, esaminando la sicurezza e la risposta immunitaria al vaccino. Andrew Pollard, che fa parte del team di Oxford, ha affermato che potrebbero esserci degli ostacoli durante il test del vaccino sugli anziani. “Per la maggior parte dei vaccini il sistema immunitario negli adulti più anziani, in particolare quelli con più di 70 anni, non fornisce risposte così positive”, ha affermato.

Secondo l’OMS, (Organizzazione mondiale della sanità), oltre 70 vaccini COVID-19 sono in fase di sviluppo in tutto il mondo, ma al momento solo il Regno Unito assieme agli Stati Uniti e alla Cina hanno iniziato i test sugli umani (N.d.R. anche la Germania sta studiando un vaccino). Il jab si basa su un adenovirus, che provoca raffreddori comuni, che è stato preso dagli scimpanzé e danneggiato, quindi non è in grado di fare ammalare gli umani. Il virus è stato geneticamente modificato in modo da produrre proteine ​​”a punta” all’esterno dei virus COVID-19. Iniettando queste proteine ​​nel corpo, ma senza il resto del Coronavirus, gli scienziati sperano di addestrare il sistema immunitario a riconoscere quelle proteine ​​come un invasore portatore di malattie e scoprire come attaccarlo.

In caso di successo, ciò significa che una persona vaccinata non si ammalare di Coronavirus perché il suo corpo ha già imparato ad attaccare le proteine ​​che si troveranno all’esterno del virus. Pertanto, il sistema immunitario sarà in teoria in grado di distruggerlo prima che sia in grado di causare sintomi.

Il professor Saul Faust, direttore della ricerca clinica presso l’ospedale universitario di Southampton, ha dichiarato: “I vaccini sono il modo più efficace per controllare le epidemie”. E spiegando come funziona il vaccino che sarà testato in ospedale, il professor Faust ha aggiunto: “Questo vaccino mira a trasformare l’arma più potente del virus, i suoi picchi, contro di essa aumentando gli anticorpi che si attaccano a loro permettendo al sistema immunitario di bloccarsi e distruggere il virus”. Se gli studi daranno esito positivo il vaccino potrebbe essere disponibile per studi più ampi entro la fine dell’anno e, successivamente, per uso pubblico. Hancock ha insistito sul fatto che il blocco dei virus deve rimanere fino a quando non ci sarà più il rischio di un secondo picco. Gli scienziati hanno avvertito che l’epidemia potrebbe non svanire, anzi potrebbe verificarsi una disastrosa ripresa della malattia se il ritorno alla vita normale non avverrà con le dovute precauzioni ossia con l’uso di mascherine e adottando, per esempio, la distanza di sicurezza interpersonale nei luoghi di lavoro e sui mezzi pubblici.


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