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di Paul Simons

Per scoprire come partecipare ai test, visitare il sito www.covid19vaccinetrial.co.uk/volunteer

Le prove di un secondo vaccino contro il Coronavirus inizieranno a giugno, questo è quanto hanno comunicato gli scienziati dell’Imperial College di Londra dopo l’avvio dei test decisi sugli esseri umani, che proseguirà reclutando altri volontari. Matt Hancock, il Segretario di Stato per la salute e gli affari sociali del Regno Unito, ha affermato che il vaccino sarà il modo migliore per sconfiggere il virus “a lungo termine”. Gli scienziati dell’Oxford Vaccine Centre, scrive il Daily Mail, hanno modificato geneticamente un comune virus del raffreddore per creare il jab. Il team dell’Imperial College fornirà materiale genetico simile, ma in goccioline liquide. Il compito dell’Oxford Vaccine Centre sarà quello di continuare a testare il vaccino su un campione di 510 persone di età compresa tra 18 e 55 anni 

Per questo esperimento il segretario alla salute Matt Hancock ha donato fondi sostanziosi, si parla di 22,5 milioni di sterline, che il laboratorio dell’Imperial College di Londra potrà usare per proseguire i suoi studi.

Mentre l’Oxford Vaccine Centre tenterà di stimolare il sistema immunitario usando un comune virus del raffreddore prelevato dagli scimpanzé, i ricercatori dell’Imperial College stanno usando goccioline di liquido per trasportare il materiale genetico di cui hanno bisogno per entrare nel flusso sanguigno. Entrambi quindi funzioneranno, in teoria, ricreando parti del Coronavirus nel corpo dei volontari, costringendo il loro sistema immunitario a imparare a combatterlo

Obiettivo di Hancock fare vincere il primato alla Gran Bretagna del paese primo al mondo ad avere trovato un vaccino contro il Coronavirus, motivo per cui ha promesso 44,5 milioni di sterline in finanziamenti extra anche ad altre due università. Lo sviluppo di vaccinazioni di solito richiede molti mesi o anni, ma ora tutti si stanno affrettando sulle sperimentazioni sull’uomo. C’è chi dice che esistono più ceppi di Coronavirus e di diversa intensità e c’è invece chi dice che il processo sia stato semplificato perché il virus non sta mutando ed è simile ad altri virus visti in passato.

Ecco nello schema, qui sotto, la spiegazione di come viene utilizzato il secondo tipo di vaccino che gli scienziati dell’Imperial College di Londra stanno studiando e sperano di riuscire a iniziare a verificare con nuovi test sull’uomo a partire da giugno (nella foto: ricercatori del Dipartimento di Malattie Infettive dell’Università)

(fonte Daily Mail)

Qual è la differenza tra vaccini creati dagli studiosi dell’Oxford Vaccine Centre e quelli del laboratorio dell’Imperial College di Londra?

Lo studio alla base di entrambi i vaccini, spiega il Daily Mail, ha l’obiettivo di ricreare le proteine ​​”spike” che si trovano all’esterno dei virus COVID- 19. L’obiettivo sia degli studiosi dell’Oxford Vaccine Centre, sia di quelli dell’Imperial College di Londra, è quello di ricreare o imitare questi picchi all’interno del corpo. La differenza tra i due sarà come otterranno questo effetto. 

L’Imperial College di Londra proverà a prendere materiale genetico (RNA) dal Coronavirus che programma le cellule all’interno del corpo del paziente per ricreare le proteine ​​del picco. Obiettivo trasportare l’RNA all’interno di goccioline liquide iniettate nel flusso sanguigno

Invece il compito del team dell’Università di Oxford sarà quello di ingegnerizzare geneticamente un virus per renderlo più simile al Coronavirus evitando nel contempo di contagiare le persone che si sono offerte come volontarie per i test

Questo virus, indebolito dall’ingegneria genetica, è un tipo di virus chiamato adenovirus, lo stesso di quelli che causano raffreddori comuni, che è stato preso dagli scimpanzé. Se i vaccini, prosegue a scrivere il Daily Mail, riusciranno ad imitare con successo i picchi all’interno del flusso sanguigno di una persona, stimolandone il sistema immunitario, creando anticorpi speciali per attaccarlo, questo potrebbe addestrare il corpo a distruggere il vero Coronavirus in caso di infezione in futuro. Il dott. Robin Shattock, a capo dell’Imperial College, ha affermato che ai primi volontari verranno somministrate basse dosi di vaccino per testarne la sicurezza. Poi se queste non causeranno effetti collaterali, le dosi potrebbero essere aumentate fino ad arrivare al punto ottimale per garantire l’immunità. “Non c’è assolutamente alcuna garanzia che funzionino”, ha affermato il dott. Shattock, al Daily Mail, “ma le sperimentazioni sugli animali condotte da febbraio hanno avuto successo”.

Il vaccino Oxford, noto come ChAdOx1 nCoV-19, sarà sperimentato fino a 510 persone su un gruppo di 1.112, tutti di età compresa tra 18 e 55 anni

Parlando su Radio 4 del lavoro congiunto dell’Oxford Vaccine Centre e dell’Imperial College il dott. Shattock ha dichiarato: “Penso che sia grandioso che abbiamo due approcci diversi [Oxford e Imperial]. Noi stiamo essenzialmente usando l’acido nucleico, l’RNA, per fornire il codice per la proteina di superficie del virus. E così lo consegniamo essenzialmente in una goccia di liquido. Il gruppo di Oxford sta facendo qualcosa di simile ma sta usando una particella virale per fornire il proprio codice genetico alle cellule dopo l’iniezione. È meglio avere entrambi approcci diversi visto che ci sono molti rischi di fallimento lungo la strada. Quindi, avendo due approcci, aumentiamo le possibilità di avere un vaccino efficace nel Regno Unito. Entrambi questi approcci potrebbero avere attività complementari e quindi potrebbero eventualmente essere combinati se avessimo bisogno di un primato e di un impulso per rendere un vaccino ancora più efficace per determinate popolazioni. La scienza alla base di entrambi i vaccini tenta di ricreare le proteine ​​”spike” che si trovano all’esterno dei virus COVID-19″.

Il nuovo jab si basa su un adenovirus, che è il tipo che causa raffreddori comuni, che è stato preso dagli scimpanzé e danneggiato, quindi non è in grado di far ammalare gli umani. Il virus è stato geneticamente modificato in modo da produrre proteine ​​”a punta” all’esterno dei virus COVID-19 e sono essenziali per la sua capacità di infettare le persone. Iniettando queste proteine ​​nel corpo ma senza il resto del coronavirus, gli scienziati sperano di addestrare il sistema immunitario a riconoscere quelle proteine ​​come un invasore portatore di malattie e scoprire come attaccarlo. In caso di successo, una persona vaccinata non si ammalerà se entrerà in contatto con il vero Coronavirus perché il suo corpo avrà già imparato ad attaccare le proteine ​​che si troveranno all’esterno di esso. Pertanto, il sistema immunitario sarà in teoria in grado di distruggerlo prima che sia in grado di causare sintomi.

Hancock ha dichiarato: “Il team ha accelerato il processo, collaborando con il regolatore, l’MHRA, che è stato assolutamente brillante e di conseguenza, posso annunciare che il vaccino del progetto Oxford sarà testato sulle persone da questo giovedì. In tempi normali, raggiungere questo stadio richiederebbe anni e sono molto orgoglioso del lavoro svolto finora”.

Ma l’esperto dell’OMS David Nabarro e il professor Gilbert dell’Università di Oxford hanno avvertito che non esiste alcuna garanzia che un vaccino sarà effettivamente sviluppato. Il professor Gilbert, che è professore di vaccinologia, ha dichiarato al Andrew Marr Show della BBC: “Le prospettive sono molto buone, ma chiaramente non è del tutto certo. Ecco perché dobbiamo fare delle prove per scoprirlo”.


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